1. Taekwondo, een sport met toekomst

Een Olympische sport voor iedereen. Taekwondo is een stijlvolle en veelzijdige vechtsport. Een snelle sport. Maar vooral een sport met toekomst.  In Azië maar ook in Europa neemt de populariteit van taekwondo steeds verder toe. Zowel mannen als vrouwen, jongeren als ouderen beleven veel plezier aan taekwondo. Een sport die  op alle niveaus aantrekkelijk is.  Voor de recreant, voor de wedstrijdsporter, maar ook voor de topsporter.

Taekwondo betekent letterlijk "manier van de voet en de vuist", maar het accent ligt op de voeten en de benen.  Een goede uitvoering vereist de  nodige inspanningen.  Taekwondo leent zich dan ook uitstekend voor het verbeteren van de lichamelijke conditie én het zelfvertrouwen.  Iedereen  kan de taekwondotechnieken leren en in de praktijk beoefenen.  Nederland telt inmiddels circa 11.000 enthousiaste beoefenaars. In het jaar 2000  heeft taekwondo de Olympische status gekregen.  Hiermee bereikt de sport, die een rijke historie kent, een belangrijke mijlpaal.

2. Discipline

Zelfbeheersing, discipline en hoffelijkheid. Drie kenmerken van taekwondo die tegelijkertijd het verschil aanduiden tussen sporter en vechter.  Het is bij taekwondo niet de bedoeling dat een gevecht tussen twee spelers uitmondt in een strijd waarbij alles geoorloofd is.  Daarom is het  belangrijk dat je de taekwondotechnieken goed leert beheersen.  Op die manier treed je je tegenstander met discipline en hoffelijkheid tegemoet.

3. Training

Taekwondo is een sport waarbij veel getraind wordt op het correct uitvoeren van diverse stoot- en traptechnieken.  Tijdens het uitvoeren van de vele traptechnieken sta je regelmatig op één been.  Van het evenwichtsvermogen wordt daarom nogal wat gevraagd. De basistechnieken, zoals hand- en voetstanden, leer je als eerste. In een later fase van het trainingsproces wordt aandacht besteed aan mentale  training, souplesse, snelheid en kracht.

Dan ontstaan de zeer gecontroleerde en vaak hoge bewegingen die voor taekwondo zo kenmerkend zijn.  Belangrijk is dat de lichamelijke conditie gelijke tred houdt met de vooruitgang in technieken.  Taekwondo is dan ook een inspannende ontspanning. Een beschaafde sport waarin je op een positieve manier je energie kwijt kunt. Trainen doe je in je eigen tempo, binnen je eigen mogelijkheden. Zo kan iedereen de verschillende taekwondotechnieken leren beheersen.  De trainingen worden aangepast aan het niveau dat je wilt bereiken. Het tempo waarin je taekwondo leert, bepaal je dus grotendeels zelf.  Nederland  telt ruim 170 sportscholen en verenigingen die zijn aangesloten bij de Taekwondo Bond Nederland (TBN).  Bij deze bond kun je het adres opvragen  van een taekwondoclub bij jou in de buurt.  Om te kijken of je taekwondo een leuke sport vindt, kun je bijvoorbeeld een proefles volgen.

4. Zwarte band

Binnen de taekwondosport is een aantal onderdelen belangrijk: * Oefen je stijlvormen (Poomsee), dan vecht je tegen een denkbeeldige tegenstander, waarbij je in een vast patroon aanvalt- en  verdedigingstechnieken uitvoert.
* Met zelfverdedigingtechnieken (Hosinsul) leer je jezelf te verdedigen tegen alle vormen van aanvallen zoals vastpakken, verwurgen,  klemmen of stok- en messaanvallen. * Met breektechnieken (Kyokpa) leer je voorwerpen breken. Dit is een spectaculaire test om te kijken of je de bewegingen goed beheerst. * Sparring (Kyorugi) is een vrij gevecht tussen twee partners waarbij zoveel mogelijk punten moeten worden gescoord. Alle onderdelen moet je goed kunnen beheersen om examen te mogen doen voor de zwarte band.

5. Wedstrijden

Om aan taekwondowedstrijden te kunnen deelnemen moet je de technieken eerst heel goed beheersen.  Tijdens de wedstrijdtrainingen wordt er  naast de technieken ook veel aandacht besteed aan het bewegingspatroon van je voeten.
Taekwondowedstrijden vallen op door de dynamische bewegingen van de sporters. Wervelende aanvallen, spectaculaire

ontwijkmanoeuvres en  tegenaanvallen volgen elkaar in een snel tempo op . Kortom, een spannend kijkspel. In de onderdelen "stijlvormen" en "sparring" zijn er wedstrijden op verschillende niveaus, zodat je je al na korte tijd kunt inschrijven voor een  toernooi.  Je kunt ook deelnemen op recreatieve basis zonder mee te doen aan officiële kampioenschappen. Bij sparrings-wedstrijden moet je binnen drie ronden van elk drie minuten zoveel mogelijk punten zien te scoren.  Een aanval van je voet of vuist  gericht op de voorzijde van de romp of het hoofd van je tegenstander levert punten op.  Aanvallen, gericht op het achterhoofd, nek, rug of onder de  navel zijn niet toegestaan. Jongeren tot 14 jaar mogen niet naar het hoofd aanvallen. Sparrings-wedstrijden zijn full-contact. Tijdens de wedstrijd zorgen de hoofdscheidsrechter en drie juryleden ervoor dat alles volgens de regels  verloopt.  Dankzij discipline, strakke regels en het dragen van de verplichte lichaam-, arm-, been-, hoofd- en kruisbeschermers blijft het aantal  blessures gering,  zeker in verhouding tot andere sporten. Bij wedstrijden in het onderdeel "stijlvormen" ligt de nadruk, naast een correcte uitvoering van trappen, stoten en verdedigingen, op  concentratie,  balans en kracht tijdens de bewegingen. Daarnaast houden de juryleden bij hun waardering ook rekening met harmonie, ritme, soepelheid en dynamiek.